Commémoration: Il y a 105 ans mourait le nationaliste Rudolf Douala Manga Bell, pendu par les Allemands pour s’être opposé à l’expropriation des populations de la ville de Douala

Du 3 août au 8 août 2020, la ville de Douala a rendu hommage à ce héros national de la lutte contre la colonisation.

La semaine commémorative a été lancée le 3 août 2020 par le gouverneur de la région du Littoral. Samuel Dieudonné Ivaha Diboua s’est prosterné devant le drapeau national, déposé une gerbe de fleurs au lieu de la pendaison du roi à la marine marchande à Bonanjo, avant d’assister à un hommage en chansons des marins. Le même rituel a été accompli par le maire de Douala, Dr Roger Mbassa Ndine, qui a salué la mémoire de l’illustre disparu

«Nous savons tous que la République a fait du roi Bell, Rudolf Douala Manga Bell, un héros national. C’est à ce titre que nous venons nous incliner dans ce lieu mythique pour rappeler aux uns et autres que le Cameroun a une histoire. Le combat de résistance et les défis que nous pouvons avoir aujourd’hui ne doivent pas nous empêcher d’avancer», a témoigné l’édile de la capitale économique.

Pour la 105ème commémoration du Tet’Ekombo (le grand sage en langue Duala), les organisateurs ont voulu une célébration particulière du fait des mesures barrières imposées par le coronavirus. Raison pour laquelle ils l’ont étendue sur une semaine pour éviter les attroupements. Le comité d’organisation des festivités indique qu’il a voulu associer tous les Doualais pour qu’ils puissent commémorer cet évènement spécial.

En effet, le roi Rudolf Douala Manga Bell fût parmi les hommes les plus illustres du Cameroun. Né en 1872 à Cameroontown (ancienne appellation de la ville de Douala), il s’était opposé à la main mise allemande sur la ville de Douala. Depuis 1884, les chefs Duala, Dicka Mpondo (King Akwa) en tête, ont signé le traité de protectorat germano-duala, qui place le Cameroun sous la protection de l’Allemagne.

Après ses études en Allemagne, Douala Manga Bell rentre à Kamerunstadt (Douala) en 1896 et à la suite de la mort de son père en 1908, il est intronisé chef supérieur du clan des Bell. En 1910, les colons allemands au Cameroun soutiennent un projet d’urbanisation et prévoient pour cela d’exproprier les Duala de leur lieu d’habitation traditionnel. Rudolf Douala Manga va s’opposer à ce projet qu’il qualifie de «projet d’apartheid».

Il entre en contact avec certains chefs de l’intérieur du pays notamment les chefs de Yabassi, Yaoundé, Dschang, Banyo, Ngaoundéré, Bali, Baham et le roi des Bamoun. Il demande leur appui dans le conflit qui l’oppose avec les autorités coloniales allemandes. Informé des contacts pris par Douala Manga avec les chefs supérieurs de l’intérieur pour le soutenir dans sa lutte, l’Allemagne ordonne son arrestation et celle de son secrétaire Ngosso Din, sous l’inculpation de haute trahison.

Les partisans de Douala Manga Bell, de Ngosso Din et leurs proches parents sont tous arrêtés en Juillet 1914, enchaînés et jetés en prison. Après une instruction rapide, Douala Manga Bell et Ngosso Din sont jugés, condamnés à mort puis exécutés par pendaison le 8 Août 1914.

Par Frédéric NONOS | Cameroon-Info.Net/Douala Manga Bell Archives

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