Présence française en Afrique, le ras-le-bol

Le slogan « France, dégage ! » se répand dans les anciennes colonies françaises, soixante ans après leur indépendance. Manifestants et intellectuels réclament la fin du franc CFA ou l’arrêt de l’opération militaire « Barkhane », engagée au Mali depuis 2013. Alors que la concurrence avec d’autres puissances s’accroît, l’ampleur de la contestation prend Paris au dépourvu.

Un coq aux couleurs du drapeau français picorant un imposant sac de grains en forme de continent africain : fin 2019, la caricature a fait le tour des réseaux sociaux africains, en particulier dans les pays francophones. Son succès symbolise une vague inédite de critiques adressées à la France dans ce qu’on appelait encore récemment son « pré carré (1) ». Articles de presse, débats télévisés, déclarations et rassemblements s’en font l’écho dans toute l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique centrale. « À bas la France ! », peut-on ainsi entendre, fin 2019 et début 2020, dans les rues de Bamako, au Mali, où des centaines de manifestants exigent le départ des troupes de l’opération « Barkhane », qui luttent contre les mouvements djihadistes. Au même moment, à Zinder, au Niger, des étudiants découpent un drapeau français.

Face à cette contestation, des officiels français, dont le président Emmanuel Macron lui-même, dénoncent un « malentendu », voire une « campagne de désinformation » menée par une puissance concurrente — incriminant ainsi, sans la nommer, la Russie. Il est vrai que Moscou a profité de ce climat défavorable à Paris pour prendre une part du marché sécuritaire en République centrafricaine, en 2018. Certaines des informations véhiculées relèvent de l’affabulation ou de la malveillance, comme ce photomontage de décembre 2019 qui laissait penser, à tort, que l’armée française avait livré des motos à des djihadistes au Mali. Mais l’exaspération qui se répand trouve sa source dans la politique africaine de la France elle-même. « C’est un ras-le-bol, une révolte, un refus de la mainmise de l’État français sur nos autorités et, par ricochet, sur nos économies, sur nos peuples », résume dans une vidéo l’économiste et opposant ivoirien Mamadou Koulibaly, ancien président de l’Assemblée nationale dans son pays (2).

Si elle ne date pas d’hier, la dénonciation de l’impérialisme français et de la « Françafrique (3) » sort des cercles intellectuels et militants pour gagner la rue. Cette évolution s’explique par « l’arrivée à maturité d’une génération qui ne se sent pas concernée par ce que la France a pu représenter pour ses aînés, qui regarde de moins en moins vers elle », explique l’écrivain Boubacar Boris Diop, coauteur, avec l’ancienne ministre malienne et militante altermondialiste Aminata Dramane Traoré, d’un petit livre au titre éloquent : La Gloire des imposteurs (Philippe Rey, 2014). Les réseaux sociaux jouent comme toujours un rôle amplificateur et accélérateur.

« Une guerre pour les ressources minières »

Parmi les griefs adressés à l’ancienne puissance coloniale figure la « coopération monétaire » avec quatorze pays d’Afrique depuis 1960. Reprenant une critique jusque-là confidentielle (4), des militants associatifs, des économistes et des opposants luttent désormais ouvertement pour la fin de la monnaie héritée de la colonisation et actuellement divisée en deux zones : le franc CFA d’Afrique de l’Ouest et le franc CFA d’Afrique centrale. Arrimée à l’euro, la devise demeure sous la tutelle de la France, qui en garantit officiellement la convertibilité. Selon ses détracteurs, le franc CFA entrave le développement de pays qu’elle prive d’une part de leur souveraineté. Ils plaident pour la création de monnaies régionales ou nationales. Au Sénégal, par exemple, le Front pour une révolution anti-impérialiste populaire et panafricaine (Frapp) mène la charge avec un slogan sans ambiguïtés : « France, dégage ! »

Cette mobilisation a contraint M. Macron, qui assurait en 2017 encore que le franc CFA était un « non-sujet pour la France », à changer radicalement de discours. En décembre 2019, lors d’un passage à Abidjan, il a annoncé — à la surprise générale — une réforme du franc CFA d’Afrique de l’Ouest. Les huit États concernés ne seront plus tenus de placer 50 % de leurs devises auprès du Trésor français. Cependant, une cinquantaine d’intellectuels africains dénoncent la persistance des « liens de subordination monétaire », notamment le maintien de la parité fixe avec l’euro et de la garantie française (5).

Avec la recrudescence des attentats dans le Sahel, la présence militaire française en Afrique est devenue un autre sujet de controverse mobilisant le grand public. Depuis 1960, Paris maintient dans ses anciennes colonies un réseau de bases permanentes ou temporaires (6). L’armée tricolore a souvent été employée pour porter au pouvoir ou pour protéger des dirigeants alliés, tels Omar Bongo au Gabon en 1990 ou M. Idriss Déby Itno au Tchad en 2008. En 2011, son intervention pour permettre à M. Alassane Ouattara d’accéder à la présidence de la Côte d’Ivoire, à l’issue d’une crise postélectorale meurtrière, fut perçue comme un règlement de comptes avec le chef de l’État sortant Laurent Gbagbo (7). Dans la ville camerounaise de Douala, plusieurs centaines de conducteurs de moto-taxi avaient alors manifesté leur désapprobation vis-à-vis de l’« ingérence française ».

Depuis 2013 et l’opération « Serval », dont les circonstances et les motivations sont déjà controversées, les critiques s’exacerbent au fur et à mesure que des groupes armés regagnent du terrain, semant la mort au Mali et au Burkina Faso. Une partie des Maliens estiment « que la France n’intervient que pour des intérêts économiques et stratégiques inavoués, qu’elle participe à la déstabilisation du pays pour légitimer sa présence ; mais surtout, qu’elle a pris le parti des ex-rebelles touaregs », analyse Boubacar Haidara, chercheur associé au laboratoire Les Afriques dans le monde (LAM), à l’institut d’études politiques de Bordeaux. « Je m’étonne que les Français n’aient pas été capables d’éradiquer ces bandes terroristes. (…) Le veulent-ils vraiment, ou ont-ils un autre agenda ? », s’interrogeait le ministre de la défense burkinabé Chérif Sy dans un entretien à l’hebdomadaire sud-africain Mail & Guardian, en juin 2019 (8).

Jusque-là silencieux, le monde de la culture se met de la partie. Dans une lettre ouverte adressée à M. Macron, Cheick Oumar Sissoko, cinéaste et ex-ministre de la culture malien, a dénoncé l’« habitus colonial », cette « disposition d’esprit faite de complexe de supériorité et de mépris souverain à l’égard de peuples dominés, exploités par le colonialisme français, qui est ancrée, cultivée et entretenue (…) au sein de la classe dirigeante française ». Le chanteur malien Salif Keita a quant à lui provoqué un tollé côté français en affirmant qu’il n’y avait « pas de djihadistes en Afrique, mais des mercenaires payés par la France ». Il a accusé le président du Mali, M. Ibrahim Boubacar Keïta, de « passer son temps à se soumettre à ce petit Emmanuel Macron, un gamin ». Le musicien, qui a fait ces déclarations de l’étranger, a reçu un accueil triomphal à son retour à Bamako. « Traiter le président français de “jeunot”, cela ne s’était jamais fait. Et tout le monde a approuvé », observe Boubacar Boris Diop.

Visiblement surprises par l’ampleur du phénomène, les autorités françaises multiplient les démentis. « La France n’est pas là avec des visées néocoloniales, impérialistes, ou avec des finalités économiques. On est là pour la sécurité collective de la région et la nôtre », a affirmé M. Macron le 4 décembre 2019. « La France n’a aucun intérêt au Mali. Elle ne défend aucun calcul économique ou politique », avait déjà soutenu le président François Hollande en 2013. Mais ces dénégations pèsent peu face aux propos, régulièrement repris sur les réseaux sociaux, d’un ex-membre du MNLA et ancien ministre malien, M. Hama Ag Mahmoud : « Il y a une guerre pour les ressources minières (10). »

M. Macron cache mal son irritation. Fin 2019, il se plaint de l’« ambiguïté » dont feraient preuve des « responsables politiques » africains à l’égard des « mouvements antifrançais ». Visant les dirigeants des pays du G5 Sahel (Burkina Faso, Mali, Mauritanie, Niger, Tchad), il lance un ultimatum : « J’attends qu’ils clarifient et formalisent leurs demandes à l’égard de la France et de la communauté internationale », avant d’ajouter : « J’ai besoin qu’ils l’affirment politiquement devant leurs opinions publiques. » Des propos aussitôt interprétés comme un appel à faire taire les critiques. « Nous sommes en démocratie, lui répond alors par médias interposés le président burkinabé Roch Marc Christian Kaboré. Nous ne pouvons pas empêcher chacun d’avoir son opinion. »

Les autorités françaises paraissent d’autant plus fébriles que, outre la Russie, des États puissants, dont la Chine, l’Allemagne et la Turquie, cherchent à étendre leur influence commerciale et militaire sur le continent, multipliant les partenariats bilatéraux.

Des présidents aux mains liées

Les présidents d’Afrique francophone, dont certains sont en fonctions depuis plusieurs décennies, se retrouvent pris entre, d’un côté, une demande populaire d’émancipation croissante et, de l’autre, les pressions des autorités françaises, attentives à leurs intérêts économiques et sécuritaires. Plusieurs d’entre eux savent qu’ils ne seraient pas au pouvoir sans Paris. Aucun n’oublie les représailles subies par ceux de leurs prédécesseurs qui se sont opposés à la France, tel le Guinéen Ahmed Sékou Touré, victime de multiples tentatives de déstabilisation, ou le Burkinabé Thomas Sankara, renversé par un coup d’État et assassiné en 1987 (11). Le 2 décembre 2019, les autorités ivoiriennes se sont d’ailleurs crues obligées d’expulser une Suisso-Camerounaise, Mme Nathalie Yamb, établie à Abidjan et membre du parti d’opposition ivoirien Liberté et démocratie pour la République, pour « activités incompatibles avec l’intérêt national ». Fin octobre, lors du sommet Russie-Afrique de Sotchi, Mme Yamb avait accusé la France de considérer l’Afrique « comme sa propriété » et qualifié les dirigeants de la zone franc de « laquais de la France ». Ces dernières années, seuls les dirigeants du Cameroun ont utilisé le levier « anti-France » dans le cadre d’un bras de fer avec Paris portant sur l’avenir politique du pays : pendant quelques mois, des médias proches de la présidence ont développé un discours virulent contre les autorités françaises.

Du côté des opposants, rares sont encore ceux pour qui la critique de l’impérialisme français est également l’occasion de raviver les idéaux de développement national portés jadis par le Malien Modibo Keïta ou le Burkinabé Sankara. En attendant, le gouvernement français ne change pas de cap : le 2 février 2020, faisant fi des avis de nombreux acteurs et observateurs selon lesquels le « tout sécuritaire » ne suffira pas à stabiliser le Sahel, il a annoncé le renforcement des effectifs de l’opération « Barkhane », portés de 4 500 à 5 100 hommes (12).

Fanny Pigeaud

Journaliste. Auteure, avec Ndongo Samba Sylla, de L’Arme invisible de la Françafrique. Une histoire du franc CFA, La Découverte, Paris, 2018.

Monde-diplomatique.fr

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